古代中探花,为何比中状元还高兴呢?原来有一不成文“规定”?

最早接触“探花”二字,是因为古龙的小说《小李飞刀》,书中的李寻欢人称“小李探花”,这探花二字就是对其“才学”的肯定。

“探花”一词最早出现于唐朝,当时的科举制度中“探花”不专指第三名,而是统指考的最好的一批人。

古代中探花,为何比中状元还高兴呢?原来有一不成文“规定”?

唐人李淖在《秦中岁时记》中写道:“进士杏园初宴,谓之探花宴。差少俊二人为探花使,遍游名园,若他人先折花,二使者被罚。”

这其中提到“少俊”二字,是指既年轻、又英俊的书生。

宋人魏泰在《东轩笔录》中也记载:“进士及第后,例期集一月,共醵罚钱奏宴局,什物皆请同年分掌,又选最年少者二人为探花使,赋诗,世谓之探花郎。”

古代中探花,为何比中状元还高兴呢?原来有一不成文“规定”?

这里提到的探花使用了 “最年少者”,既然选择了最年少,又何妨在最年少的一批中选出最英俊的书生乎?

所以,虽然没有史料明确记载“探花”是“长相俊美”的殿试书生,无从考究,但是“探花一定会选择年少英俊的书生”这一传言却传了下来。

到了南宋之后,“状元+榜眼+探花”的三鼎甲正式确定,探花从此专指殿试第三名。其中,状元的学问必然是最好的,但是得探花者必然才貌双全,方才不负“探花”的“花”字。

古代中探花,为何比中状元还高兴呢?原来有一不成文“规定”?

在电视剧《雍正王朝》中,雍正二年开恩科,状元叫王文昭,口才很弱,相貌平平,但是学识最好;而探花刘墨林,相貌堂堂,且能言善辩,才思敏捷,颇受雍正喜欢。相比之下,榜眼就无人问津了,这也足见“探花”的名头不弱“状元”。

再次重申,并没有明确的史料记载“当选探花对相貌有要求”,所以也许这是一个约定俗成的规矩,毕竟这等“以貌取人”的择仕方法,在儒家礼法中,是为人所不齿的,自然没有人记载。

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